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Esta semana en AG History -- 28 de diciembre de 1918

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La primera organización para las iglesias hispanas de las Asambleas de Dios en los Estados Unidos fue fundada en 1918. El movimiento pentecostal entre los hispanos se encontraba en sus inicios y consistía principalmente en misiones dispersas y no organizadas a lo largo de la frontera de Estados Unidos con México. En 1918 se celebraron dos convenciones de las Asambleas de Dios en Texas, la primera durante el mes de enero y la segunda en noviembre. Estas convenciones unieron a los pentecostales hispanos y sentaron las bases para uno de los segmentos más grandes y de más rápido crecimiento de las Asambleas de Dios.


Los hispanos forjaron su propia identidad dentro de las Asambleas de Dios, formando líderes autóctonos, escuelas y estructuras de gobierno, que les dio a los creyentes una voz en una sociedad donde a menudo eran marginados. Las congregaciones de Asambleas de Dios ahora están en todo el paisaje estadounidense. En 2016, el 22.2% de los adherentes a las Asambleas de Dios en los Estados Unidos (718,785) eran hispanos.

 

La convención de enero de 1918 fue organizada por Isabel Flores (un pastor americano-mexicano) y Henry C. Ball (un misionero anglo a los mexicanos). Ellos ministraron entre los 300.000 refugiados de la Revolución Mexicana que vivían a lo largo de la frontera en Texas. Estos refugiados, desarraigados de sus familias y su tierra natal, a menudo vivían en precarias condiciones. Tenían un estatus legal inseguro y, a la vista de muchos observadores, no tenían un futuro favorable.


Si bien la sociedad estadounidense en general rechazaba con frecuencia a los refugiados de origen mexicano-americano, los pentecostales respondieron de una manera diferente. Flores, Ball y otros ministros pentecostales se estuvieron disponibles, ofreciendo comida, refugio y asistencia médica a quienes estaban sufriendo. Consideraban a los refugiados como una oportunidad enviada desde el cielo para compartir el evangelio, y eso fue lo que hicieron con palabra y hechos.

 

El primer superintendente de la obra hispana recién organizada fue Ball, probablemente elegido porque como anglo, era capaz de navegar los asuntos legales y culturales desafiantes que enfrentaban los refugiados mexicanos. En una ocasión, ayudó a liberar a un pastor refugiado que había sido encarcelado bajo falsos cargos. Ball mismo fue encarcelado bajo sospecha de ser un espía alemán durante la Primera Guerra Mundial debido a su ministerio con los refugiados, que eran considerados como una amenaza nacional durante esta etapa de guerra.


A pesar de las tensiones legales, políticas y económicas, Ball mantuvo su enfoque en ayudar a madurar y crecer al movimiento pentecostal entre los hispanos. Enfatizó en la importancia de desarrollar líderes autóctonos que pudieran servir como pastores, evangelistas y misioneros a los hispanos en los Estados Unidos y en toda América Latina.


Ball desarrollo estos temas en un artículo publicado el 28 de diciembre de 1918 en el Pentecostal Evangel [Evangelio Pentecostal].  En el artículo, Ball informó sobre la convención realizada en noviembre de 1918, señalando que los creyentes hispanos estaban unidos en doctrina, que había un espíritu de «dulce cooperación», y que las iglesias aspiraban ser auto sostenibles con el fin de enviar misioneros a sus países de origen. Esta visión del liderazgo autóctono pudo tener un desarrollo más pleno en 1939, cuando Demetrio Bazán ocupó el cargo de Ball como el primer líder hispano del Concilio del Distrito Latinoamericano de las Asambleas de Dios.

 

La visión de llevar el evangelio a los refugiados mexicanos que sufrían finalmente ayudó a transformar la iglesia estadounidense. Esos refugiados se convirtieron en las semillas de las cuales nació un sólido movimiento pentecostal hispano. Hoy, los hispanos y otras minorías étnicas están ayudando a alimentar el continuo crecimiento de las Asambleas de Dios en los Estados Unidos.

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